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Para qué sirve la glicerina: Una guía completa
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Para qué sirve la glicerina: Una guía completa

La glicerina es un ingrediente multifacético presente en numerosos productos, desde cosméticos hasta alimentos, pero ¿qué es exactamente y para qué sirve la glicerina? Este post te llevará a través de los detalles esenciales de la glicerina, incluyendo sus tipos, usos, y cómo diferenciar entre sus variantes.

¿Qué es la glicerina?

Glicerina Liquida Vegetal
Glicerina Liquida Vegetal

No podemos hablar de para qué sirve la glicerina sin antes hablar de qué es. Así que vamos por ello!

Se trata de un alcohol que se genera a partir de la degradación digestiva de los lípidos. Es un líquido claro y viscoso e inodoro obtenido a partir de procesos de fermentación o saponificación de grasas o aceites por medio de un proceso llamado hidrólisis.

Es un alcohol con tres grupos hidroxilos, lo que le confiere propiedades higroscópicas, es decir, tiene la capacidad de absorber agua del aire. Esta característica hace que la glicerina sea un excelente humectante, utilizado en una amplia gama de aplicaciones.

¿Para qué sirve la glicerina?

La glicerina es altamente valorada en diversas industrias por sus propiedades únicas. Aquí están algunas de sus aplicaciones más comunes :

Industria cosmética y de cuidado personal: La glicerina es un ingrediente popular en cremas, lociones y jabones por ejemplo, gracias a su capacidad para atraer y retener la humedad en la piel y el cabello, proporcionando hidratación profunda.

Aunque en Spacio Natural solo vendemos Glicerina Líquida Vegetal para uso cosmético, la glicerina también es utilizada en otras industrias.

Industria farmacéutica: Se utiliza como excipiente en medicamentos, incluyendo jarabes para la tos, para mejorar la textura y el sabor, y como laxante suave.

Industria alimentaria: Funciona como edulcorante, conservante y humectante en productos alimenticios, ayudando a mantener la frescura y la textura deseada.

Industria de la impresión: Se usa en tintas para mejorar la suavidad y fluidez.

Tipos de glicerina

Ahora que ya sabes para qué sirve la glicerina, es importante familiarizarte también con los distintos tipos disponibles.

En el mundo de la glicerina, existen varias clasificaciones que se distinguen principalmente por su origen. Estas diferencias son esenciales no solo para comprender sus aplicaciones en diversas industrias, sino también para tomar decisiones informadas desde una perspectiva de sostenibilidad y ética personal.

A continuación, exploraremos dos de las principales categorías: la glicerina vegetal y la glicerina animal, cada una con sus propias características.

Glicerina vegetal

La Glicerina Vegetal se produce a partir de aceites o grasas vegetales como el aceite de coco, palma, ricino, almendras, etc. Es la opción preferida para veganos y aquellos preocupados por el uso de productos animales.

Glicerina animal

En cambio, la glicerina animal proviene de los desechos de grasa de los bovinos.

Las empresas manufactureras de jabones tradicionales e industriales, producen los jabones a partir de grasa animal y le extraen la glicerina para venderla por separado y así rentar más el producto, por ello el jabón de tocador tradicional es más barato.

En sí el producto es el mismo, pero la de origen animal tiene un olor un poco más fuerte.

Tabla comparativa de glicerinas

Tipo de Glicerina Proceso de obtención Utilización Características
Glicerina líquida Proceso de fermentación o saponificación de grasas o aceites Cosmética, hidratante y humectante para la piel y el cabello Líquida, clara, viscosa e inodora
Glicerina vegetal Producida a partir de aceites o grasas vegetales (coco, palma, ricino, almendras, etc.) Fabricación de productos cosméticos y cuidado personal Vegetal, obtenida de fuentes naturales
Glicerina animal Producida a partir de desechos de grasa de reses y bovinos Uso industrial en la fabricación de jabones tradicionales Animal, obtenida de fuentes no vegetales
Glicerina sólida Base de jabón con alto contenido de glicerol y transparencia Utilizada en la elaboración de jabones caseros Sólida, semielaborada, se derrite para añadir aditivos

¿Cómo saber si la glicerina es vegetal o animal?


Para determinar si la glicerina es de origen vegetal o animal, puedes seguir estos pasos o buscar ciertas indicaciones:

Revisa la etiqueta o la ficha técnica del producto: Los fabricantes suelen indicar el origen de la glicerina en la etiqueta del producto o en la documentación técnica que lo acompaña. Busca términos como "glicerina vegetal", "glicerina de origen vegetal", "vegetable glycerin" (en inglés) si es de origen vegetal, o indicaciones similares que sugieran que proviene de fuentes animales si ese fuera el caso.

Contacta al fabricante: Si la información no está clara o no se menciona en el empaque, puedes contactar directamente al fabricante para preguntar sobre el origen de la glicerina en sus productos.

Certificaciones y sellos: Algunos productos con glicerina de origen vegetal pueden tener certificaciones o sellos que indican que son veganos o no han sido probados en animales. Estas certificaciones pueden ser un indicativo de que la glicerina utilizada es de origen vegetal.

Análisis químico: Desde un punto de vista técnico y sin información específica del producto, puede ser difícil determinar el origen de la glicerina solo por sus propiedades químicas, ya que la glicerina vegetal y animal son químicamente idénticas. Sin embargo, existen métodos avanzados de análisis, como la cromatografía de gases acoplada a espectrometría de masas (GC-MS) que pueden diferenciar el origen basándose en el perfil de isótopos o impurezas específicas. Este tipo de análisis solo lo pueden realizar laboratorios especializados.

Investiga el proveedor o la marca: A veces, la información sobre las prácticas de sostenibilidad y ética de una marca o proveedor puede darte pistas sobre el origen de sus ingredientes, incluida la glicerina. Las empresas comprometidas con la sostenibilidad o con mercados veganos suelen optar por fuentes vegetales para sus ingredientes, incluida la glicerina.

Recuerda que la glicerina de origen vegetal se obtiene típicamente de aceites vegetales como el de palma, soja o coco, mediante hidrólisis o saponificación, mientras que la glicerina de origen animal se deriva de grasas animales a través de procesos similares.

Estar atento a estas pistas puede ayudarte a identificar el origen de la glicerina en los productos que utilizas.

Diferencia entre glicerina líquida y sólida

Bases jabón glicerina
Bases jabón glicerina


La glicerina sólida, a menudo denominada así por su alto contenido de glicerol y su transparencia, no es glicerina pura, sino base jabón con glicerina.

Estos productos son sólidos semielaborados que simplemente requieren derretirse para luego agregarles aditivos deseados, tales como color y aroma, facilitando así su personalización.

Conoce en profundidad la diferencia entre base de jabón glicerina y glicerina líquida vegetal en este post blog !

En conclusión, la glicerina es un compuesto versátil con una amplia gama de aplicaciones en varias industrias. Entender sus tipos y usos puede ayudarte a elegir los productos más adecuados para tus necesidades, ya sea en el cuidado personal, la alimentación o la salud.

Espero que tu búsqueda por saber para qué sirve la glicerina haya sido respondida.

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